REPORT. Le politiche “di sinistra” di Orban

In Asia è piuttosto normale, ma qui no e l’Ungheria risulta l’unico paese occidentale in cui il governo ha preso il controllo diretto della Banca Centrale suscitando lo sdegno dei media. Risultato? Bloomberg pubblica un articolo dal titolo inequivocabile: “Il Miracolo Economico di Orban”

⌈Il sogno di Donald Trump di battere la globalizzazione e risollevare le sorti delle sue vittime funziona davvero? Con una terza vittoria elettorale schiacciante dal 2010, il primo ministro ungherese Viktor Orban ha dimostrato che si può – almeno per un po ‘.

Orban è stato accusato di aver creato un governo autoritario, mettendo in piedi una macchina di propaganda in stile sovietico e giocando sugli istinti xenofobi. Ma l’Ungheria rimane una democrazia funzionante, e il suo partito, Fidesz, deve il suo successo a una politica economica che accresce i salari e riduce la disoccupazione.

Quando Orban prese il potere nel 2010, l’Ungheria era vicina al collasso. Il paese era impegnato in un programma di indebitamento in stile greco gestito dal Fondo Monetario Internazionale e dall’Unione Europea. Si è mosso in modo deciso per ripulire le finanze del paese, ridurre il deficit di bilancio dal 5,3% nel 2011 al 2,4% nel 2012 (era dell’1,9% l’anno scorso) e pagare i debiti all’UE e al FMI, riducendo la quota di debito in valuta estera. Per poterlo fare, Orban nazionalizzò i fondi pensione privati ​​dell’Ungheria e fece irruzione nel loro deposito di contanti. Ha introdotto una tassa sul reddito pari al 15 percento (che ha migliorato notevolmente la raccolta) e aumentato l’imposta sul valore aggiunto al 27 percento, il tasso più alto nell’UE. Ha imposto tasse speciali sui settori dominati da società di proprietà straniera – energia, servizi pubblici, finanza, telecomunicazioni, vendita al dettaglio e media – tassando entrate e attività, non profitti, per rendere l’ottimizzazione non fattibile. E ha rinazionalizzato alcune aziende chiave per poi rivenderle agli investitori ungheresi, spesso ai suoi amici e alleati.

Davanti ad un caffè nel Castello di Buda a Budapest, il capo economista dell’Istituto di ricerche economiche ecologiche Szazadveg – il principale gruppo di esperti economici del governo targato Orban – ha descritto la politica economica ungherese. Stava studiando un report di quello Robert Reich – economista americano e segretario del lavoro di Bill Clinton – denominò “supercapitalismo”, ha detto Laszlo Gyorgy. Quel sistema è dominato da società globali alla perenne ricerca di costi inferiori. L’Ungheria, mi disse, aveva perso un terzo dei suoi posti di lavoro durante la transizione postcomunista, rispetto al 20% della Polonia e al 10% della Repubblica ceca. Tra il 1995 e il 2010, secondo Gyorgy, la quota dei salari nella produzione economica dell’Ungheria era scesa dal 52 al 44%. Allo stesso tempo, le industrie chiave erano dominate da imprese straniere che esercitavano il potere oligopolistico e pagavano molto meno tasse delle imprese ungheresi: il settore farmaceutico, ad esempio, aveva un’aliquota fiscale effettiva del 18% nel 2010, mentre la media impresa locale di medie dimensioni pagava il 52 per cento.

Nel racconto di Gyorgy, il governo Orban si è semplicemente impegnato a riparare le ingiustizie. Il taglio delle imposte sul reddito e le generose agevolazioni fiscali per le famiglie con due o più figli, finanziati dalle speciali imposte settoriali e la riduzione degli interessi sul debito estero hanno spinto i salari reali netti del 36% tra 2010 e 2017. L’economia è cresciuta solo del 16 percento in termini reali nello stesso periodo. Il governo ha anche speso risorse supplementari per generose prestazioni sociali come libri e pranzi scolastici gratuiti. Secondo Gyorgy, l’Ungheria ha ridistribuito il 3% del PIL annuale dai proprietari di capitali ai salariati dal 2011.

Aiutato da un ciclo economico favorevole e da un massiccio programma di lavori pubblici che ha dato lavoro a molti disoccupati di lungo periodo nelle zone rurali povere ungheresi, la disoccupazione è diminuita più rapidamente che in altri paesi dell’Europa orientale. Il governo Orban vanta di aggiungere 750.000 posti di lavoro all’economia dal 2010 dopo aver promesso di guadagnarne un milione in 10 anni. In un paese di 10 milioni di abitanti …Quando è stato chiesto all’economista se vedeva ontraddizioni tra una tale politica di sinistra, redistributiva, e la posizione politica risolutamente di destra di Orban, Laszlo Gyorgy ha protestato. “Non è una politica di sinistra, è la ricerca di un equilibrio “, ha detto. “Non vogliamo dare soldi ai poveri incondizionatamente, vogliamo creare un equilibrio tra capitale e salari per dare alle persone uno stipendio decente e consentire loro di consumare di più”.

Essenzialmente, Orban ha fatto quello che il presidente degli Stati Uniti Donald Trump ha promesso di fare – alleviare gli effetti della globalizzazione sui suoi cittadini perdenti, in primo luogo i lavoratori a basso salario. Lo hanno ripagato con i loro voti nelle regioni più povere della nazione. Ma la lucida storia economica del governo si affievolisce leggermente quando si considera il quadro più ampio.

Attila Chikan, ora professore all’Università Corvinus di Budapest e membro di numerosi consigli di amministrazione delle migliori compagnie ungheresi, è stato ministro dell’economia nel primo governo di Orban, alla fine degli anni ’90. Ha detto che non avrebbe più lavorato per Orban: le loro opinioni economiche sono state radicalmente divergenti, e l’ex ministro ha denunciato la corruzione degli amici di Orban.

Chikan sottolinea che le vittorie fiscali di Orban, che lo hanno aiutato a compensare la sua reputazione di pecora nera con i funzionari dell’Unione Europea, hanno avuto un prezzo. Grazie al raid di Orban sul sistema pensionistico, non è chiaro se i cinquantenni di oggi riceveranno una pensione.

“Orban ha raggiunto il suo equilibrio a spese dell’educazione e dell’assistenza sanitaria”,  sostiene Chikan. “Il budget dell’istruzione superiore di oggi è la metà di quello che era 10 anni fa.”

Per quanto riguarda i lavori che si sono aggiunti, Chikan ritiene che i numeri del governo siano gonfiati. Secondo Gyorgy, circa 100.000 dei 750.000 posti di lavoro in più provengono dal programma di lavori pubblici, ma le persone lavorano molto meno del tempo pieno, andando a lavorare solo quando le loro comunità si inventano qualcosa da far fare loro. “Se lavori un giorno al mese, non dovrebbe valere come lavoro, ma in Ungheria lo si fa”, dice Chikan. Inoltre, il numero 750.000 comprende circa 70.000 posti di lavoro svolti fuori dall’Ungheria: lavoratori stagionali e pendolari transfrontalieri.

Gli ungheresi non sono mai stati così mobili come i polacchi o i cittadini degli stati baltici, milioni dei quali hanno lasciato la casa natìa per lavorare nel Regno Unito, in Germania e in altri paesi dell’Europa occidentale. Ma l’Ungheria, dice Chikan, ha perso da 400.000 a 500.000 persone che sono migrante durante  gli anni di Orban. In gran parte, si tratta di persone istruite, cacciate fuori dal paese tanto da un senso soffocante di opportunità mancate sotto il dominio di Orban come da motivazioni più strettamente economiche. Non vengono sostituiti: gli ungheresi della Romania, che negli anni ’90 sono venuti in gran numero per cercare lavoro, hanno poche ragioni economiche per andarsene oggi. La Romania è cresciuta del 6,8% l’anno scorso, rispetto al 4% dell’Ungheria. In effetti, anche la Repubblica Ceca e la Polonia sono cresciute più velocemente rispetto all’Ungheria lo scorso anno. La Repubblica ceca lo ha fatto da una base più alta: è più ricca dell’Ungheria in termini di PIL pro capite.

I paesi dell’Europa orientale non sono stati solo dinamici come l’Ungheria, ma hanno anche tenuto il passo con la crescita dei salari (l’Ungheria era notevolmente più veloce solo nel 2017), il tutto senza le politiche non ortodosse di “bilanciamento” di Orban.

Anche i vicini dell’Ungheria ricevono meno fondi dall’UE su base pro-capite. L’esperienza politica di Orban e la sua conoscenza delle leve dell’UE ha portato ad ottenere circa il 4% del valore del PIL, nonostante si stia combattendo apertamente contro  Bruxelles sulla sovranità dell’Ungheria. “Che tipo di indipendenza è, se è finanziata dall’UE?” Domande Chikan.
 

Gli alleati di Orban vedono i fondi UE come compenso per l’apertura del mercato ungherese alle imprese dell’Europa occidentale che facilmente hanno superato quelle locali negli anni ’90 e 2000. Ma ciò non significa che l’Ungheria abbia automaticamente il diritto di continuare a riceverli poiché lo stato magiaro cerca di cancellare i vantaggi competitivi delle multinazionali attraverso vari mezzi. Alcuni economisti sostengono che l’Ungheria non poteva che continuare a crescere dal 3 al 4 per cento all’anno – il tasso normale per le economie della regione – se i fondi continuano ad arrivare. “In effetti, l’UE sta mantenendo Orban al potere”, ha detto Viktor Zsiday, gestore di fondi di investimento e blogger economico.Forse non è nemmeno un paradosso come sembra. L’Europa potrebbe essere saggia nel finanziare gli esperimenti di Orban e di altri governi nazionalisti, come quello in Polonia, anche solo per vedere come i loro risultati reggano accanto alle politiche più “ortodosse” o austere dei paesi limitrofi. Finché i nazionalisti non si impegneranno in una cattiva gestione macroeconomica e fiscale grossolana – e con Orban, questo non è stato un pericolo – è utile guardare modelli diversi implementati piuttosto che immaginati dagli accademici. L’Europa, con i suoi diversi governi, offre un’opportunità unica per la competizione politica e il confronto. L’esperienza di Orban è rilevante anche per gli Stati Uniti di Trump: alcuni dei suoi metodi potrebbero funzionare solo se i repubblicani avessero il coraggio di provarli.⌋ (fonte bloomberg traduzione micidial.it)

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