Se la Svezia ha ragione, il Resto del Mondo ha torto

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Le chiacchiere stanno a zero: mentre il resto del mondo si è rinchiuso a casa, gli svedesi hanno continuato a mangiare nei ristoranti, fare shopping e andare al lavoro.

E fin qua, lo sanno tutti. Quello che invece pochi sanno è il «perchè» la Svezia ha preso tale decisione, a cosa punta il paese scandinavo, da chi è consigliato e sulla scorta di quale ragionamento.

Bloomberg  (QUI) se n’è uscita con un’analisi delle motivazioni svedesi, guarda caso passate nell’indifferenza dei media italiani.

L’8 maggio, l’epidemiologo di stato svedese – Anders Tegnell – ha rilasciato un’intervista da un’auto in sosta.

Prima di quest’anno sarebbe stato difficile smuovere una manciata di giornalisti per ascoltarlo, ma Tegnell ora ha attirato l’attenzione di 450 giornalisti e altre persone curiose da 60 paesi diversi. Secondo Bloomberg, 10.000 addetti ai lavori hanno ascoltato la registrazione di quell’intervista.

Le prossime settimane o mesi ci diranno finalmente se la strategia di Tegnell è stata efficace o – come molti esperti al di fuori della Svezia credono – si rivelerà una ciofeca.

Il governo svedese ha delegato a lui e ai suoi colleghi scienziati le regole per un semi-locdown mooolto rilassato della società svedese in risposta alla pandemia di Covid-19. Sono vietate le riunioni di oltre 50 persone, ma gli svedesi hanno continuato a mangiare nei ristoranti, fare shopping, andare al lavoro, tagliarsi i capelli e mandare a scuola i bambini sotto i 16 anni. Pochi svedesi indossano mascherine.

Attenzione: Bloomberg Economics prevede che l’economia si ridurrà “solo” del 5,6% nel 2020, rispetto all’8,1% per le altre nazioni della zona euro.

E questa è a parer mio la chiave per comprendere il ragionamento svedese.

Ma sentiamo cosa dice l’approfondimento di Bloomberg.

“L’aspetto negativo di questa strategia è che il virus ha provocato una percentuale molto più alta di vite interrotte in Svezia rispetto ai suoi vicini che hanno bloccato di più. Al 10 maggio, la Svezia ha avuto circa 31 decessi per 100.000, contro la Danimarca con 9 e la Norvegia con 4. (Gli Stati Uniti ne avevano 24 per 100.000.) Molte morti svedesi erano ospitati in case di cura, che il governo ammette fossero in cattive condizioni o con cure non all’altezza. Il primo ministro Stefan Lofven ora afferma che il suo governo prevede di spendere circa 220 milioni di dollari per proteggere gli anziani.

Tegnell sostiene che la bilancia si ribalterà: nei paesi in cui hanno soppresso la prima ondata di infezione, maggiore sarà il rischio di una seconda ondata. Egli stima che circa il 25% degli svedesi è già stato esposto. Più persone sono immuni, più è difficile per il virus diffondersi; l’immunità totale del gregge in una popolazione omogenea arriva al 60% circa.

È una scommessa molto rischiosa. La strategia standard, introdotta dalla Cina e replicata da altri è di sottoporre la popolazione a misure di allontanamento sociale estreme ma temporanee per ridurre il numero di infezioni attive al punto da poterle ridurre al minimo attraverso test, analisi e quarantena. È una strategia costosa: la fase di soppressione devasta l’economia e la successiva fase di abbattimento richiede uno sforzo incessante. A Seoul un uomo di 29 anni ha inavvertitamente infettato dozzine di persone in una sola sera quando ha visitato una serie di bar e locali notturni riaperti di recente.

La sirena svedese ci sta cantando che nulla di tutto ciò era necessario. Fidati dei tuoi cittadini sul fatto di essere prudenti riguardo alle distanze sociali e di restare a casa se sono malati. Mantieni il numero di casi abbastanza basso in modo che gli ospedali non siano sopraffatti. Isola i più vulnerabili mentre si consente alla malattia di diffondersi gradualmente nel resto della popolazione, la maggior parte della quale si ammala solo lievemente. Ciò aumenterà la resilienza. Tale strategia può essere tollerata per anni, nel caso in cui sia necessario il tempo necessario per sviluppare un vaccino e i farmaci antivirali. “La strategia svedese è sostenibile per molto, molto tempo”, ha dichiarato Tegnell nell’intervista.

I sondaggi sugli svedesi mostrano un forte sostegno all’approccio di Tegnell. Un uomo ha un tatuaggio dell’epidemiologo sul braccio. “La Svezia non sembra essere molto peggio in termini di diffusione del virus rispetto ai paesi con misure più rigorose”, afferma Victoria Denie, proprietaria di una boutique di abbigliamento fuori Stoccolma. “Questa è stata una primavera difficile per noi svedesi, ma accettabile.” Michael Ryan, che gestisce il programma per le emergenze sanitarie dell’Organizzazione mondiale della sanità, ha dichiarato il 29 aprile che “se vogliamo raggiungere una nuova normalità, in molti modi la Svezia rappresenta un modello futuro”.

Forse. Ma è troppo presto per proclamare che la strategia ha avuto successo, come ammette anche Tegnell. Accettare più morti in cambio della sostenibilità a lungo termine non sembrerà così intelligente se un vaccino o un trattamento efficace arriveranno molto presto. Al contrario, non vi è alcuna certezza che i vicini svedesi avranno gravi riacutizzazioni secondarie di infezione, non se saranno in grado di eseguire test, analisi e quarantena. “Se vuoi spegnere un incendio boschivo, è molto meglio iniziare a farlo quando bruciano solo pochi metri quadrati rispetto a quando migliaia di ettari sono in fiamme”, afferma Anders Vahlne, professore di virologia clinica presso l’Istituto Karolinska a Stoccolma.

L’elevato numero di morti nelle case di cura infastidisce anche in Svezia. Il governo è stato lento nel limitare le visite in quelle aree. Le autorità di Stoccolma hanno inviato una e-mail l’11 marzo affermando che non aveva alcun diritto legale di bloccare i visitatori. Nonostante le nuove spese per gli anziani, resta il fatto che i lavoratori delle case di cura vivono nella comunità e sono suscettibili di portare infezioni nei loro luoghi di lavoro se il virus è in libertà.

Anche se l’atteggiamento rilassato è giusto per gli svedesi, potrebbe non essere giusto per gli altri. Il paese ha una popolazione generalmente resistente alle malattie e il più basso tasso di obesità al mondo (una condizione che rende Covid-19 più mortale). Quasi la metà delle famiglie a Stoccolma è costituita da una sola persona, consentendo un più facile allontanamento sociale.

Tegnell però è irremovibile. “Se osservi la curva nel tempo, è abbastanza chiaro ora che sta lentamente ma sicuramente diminuendo”, ha detto al quotidiano svedese Dagens Nyheter. “Man mano che l’ambiente si riscalda, significa che sei più lontano dal sistema in cui il virus può prosperare e diffondersi più rapidamente.”

Se Tegnell avvesse ragione e la seconda ondata si rivelasse meno grave in Svezia, allora il resto del mondo avrebbe completamente cannato strategia.

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