Eppoi arriva Lancet: FINALMENTE!

Traduco con l’automatico questo fantastico pezzo appena pubblicato sulla prestigiosa rivista di medicina Lancet. Se preferite e masticate l’inglese, qui l’originale.

di Richard Orton

Mentre il mondo si avvicina a 1 milione di morti per COVID-19, dobbiamo affrontare il fatto che stiamo adottando un approccio troppo ristretto per gestire questo focolaio di un nuovo coronavirus. Abbiamo considerato questa crisi come una malattia infettiva. Tutti i nostri interventi si sono concentrati sul taglio delle linee di trasmissione virale, controllando così la diffusione del patogeno. La “scienza” che ha guidato i governi è stata guidata principalmente da modellatori di epidemie e specialisti in malattie infettive, che comprensibilmente inquadrano l’attuale emergenza sanitaria in termini secolari di peste.

Ma ciò che abbiamo imparato finora dice che la storia di COVID-19 non è così semplice.

Due categorie di malattia interagiscono all’interno di popolazioni specifiche:

1 l’infezione con la sindrome respiratoria acuta grave coronavirus 2 (SARS-CoV-2) e

2 una serie di malattie non trasmissibili (NCD).

Queste condizioni si raggruppano all’interno dei gruppi sociali secondo modelli di disuguaglianza profondamente radicati nelle nostre società. L’aggregazione di queste malattie su uno sfondo di disparità sociale ed economica esacerba gli effetti negativi di ogni singola malattia.

COVID-19 non è una pandemia. È una sindrome.

La natura sindemica della minaccia che affrontiamo significa che è necessario un approccio più sfumato se vogliamo proteggere la salute delle nostre comunità.

La nozione di sindemia è stata concepita per la prima volta da Merrill Singer, un antropologo medico americano, negli anni ’90. Scrivendo su The Lancet nel 2017, insieme a Emily Mendenhall e colleghi, Singer ha affermato che un approccio sindemico rivela interazioni biologiche e sociali importanti per la prognosi, il trattamento e la politica sanitaria.

Limitare il danno causato dalla SARS-CoV-2 richiede un’attenzione molto maggiore alle malattie non trasmissibili e alla disuguaglianza socioeconomica di quanto sia stato finora ammesso.

Una sindemia non è semplicemente una comorbilità. Le sindemie sono caratterizzate da interazioni biologiche e sociali tra condizioni e stati, interazioni che aumentano la suscettibilità di una persona a danneggiare o peggiorare i loro risultati di salute.

Nel caso del COVID-19, attaccare le malattie non trasmissibili sarà un prerequisito per un riuscito contenimento.

Come ha mostrato il nostro Countdown 2030 NCD pubblicato di recente, sebbene la mortalità prematura per malattie non trasmissibili sia in calo, il ritmo del cambiamento è troppo lento. Il numero totale di persone che convivono con malattie croniche è in crescita.

Affrontare COVID-19 significa affrontare ipertensione, obesità, diabete, malattie cardiovascolari e respiratorie croniche e cancro.

Prestare maggiore attenzione alle malattie non trasmissibili non è un’agenda solo per le nazioni più ricche. Le malattie non trasmissibili sono una causa trascurata di cattiva salute anche nei paesi più poveri. Nella loro Lancet Commission, pubblicata la scorsa settimana, Gene Bukhman e Ana Mocumbi hanno descritto un’entità che hanno chiamato NCDI Poverty, aggiungendo lesioni a una serie di malattie non trasmissibili – condizioni come morsi di serpente, epilessia, malattie renali e anemia falciforme. Per il miliardo di persone più povere nel mondo oggi, le malattie non trasmissibili rappresentano oltre un terzo del loro carico di malattia. La Commissione ha descritto come la disponibilità di interventi economici nel prossimo decennio potrebbe evitare quasi 5 milioni di morti tra le persone più povere del mondo. E questo senza considerare i rischi ridotti di morire a causa di COVID-19.

La conseguenza più importante del vedere COVID-19 come una sindrome è sottolinearne le sue origini sociali. La vulnerabilità dei cittadini anziani; Comunità etniche nere, asiatiche e minoritarie; e i lavoratori che sono comunemente mal pagati con meno protezioni sociali indicano una verità finora a malapena riconosciuta – vale a dire, che non importa quanto sia efficace un trattamento o protettivo un vaccino, la ricerca di una soluzione puramente biomedica per COVID-19 fallirà.

A meno che i governi non escogitino politiche e programmi per invertire profonde disparità, le nostre società non saranno mai veramente sicure dal COVID.

Come hanno scritto Singer e colleghi nel 2017, “Un approccio sindemico fornisce un orientamento molto diverso alla medicina clinica e alla salute pubblica, mostrando come un approccio integrato alla comprensione e al trattamento delle malattie possa avere molto più successo rispetto al semplice controllo della malattia epidemica o al trattamento di singoli pazienti”. Aggiungerei un ulteriore vantaggio.

Le nostre società hanno bisogno di speranza.

La crisi economica che sta avanzando verso di noi non sarà risolta da un farmaco o da un vaccino.

È necessario niente di meno che un risveglio nazionale. Avvicinarsi a COVID-19 come una sindemia ci invita a una visione più ampia, che comprenda istruzione, occupazione, alloggio, cibo e ambiente. Considerare COVID-19 solo come una pandemia esclude un prospetto più ampio ma necessario.

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