La terza causa di morte che i medici (americani) non vogliono tu sappia

Un abstract ha il merito di sintetizzare in poche righe un lungo approfondimento a carattere scientifico, maggiormente interessante se lo studio non è mai stato pubblicato in Italia. Quello che propongo qui è riferito ad un articolo fiume uscito nel 2018 sulla testata Cnbc e riferito ad una ricerca della John Hopkins University. Pare evidente dai risultati, misconosciuti ai più, che i media non si limitano ad occultare informazioni importanti solo in campo economico e geopolitico, ma anche in quello medico. (vai all’originale)

Premesse:

  • La Johns Hopkins afferma che più di 250.000 persone negli Stati Uniti muoiono ogni anno per errori medici. Altri rapporti affermano che i numeri arrivano fino a 440.000.
  • Gli errori medici sono la terza causa di morte dopo le malattie cardiache e il cancro.
  • L’opinione pubblica (in Usa) sta spingendo per una legislazione che tuteli la sicurezza dei pazienti.

Secondo un recente studio di Johns Hopkins , più di 250.000 persone negli Stati Uniti muoiono ogni anno a causa di errori medici, rendendola la terza causa di morte dopo malattie cardiache e cancro.

Altri studi riportano cifre molto più elevate , sostenendo che il numero di morti per errore medico arriva fino a 440.000. La ragione della discrepanza è che i medici, i direttori di pompe funebri, i medici legali e gli esaminatori medici annotano raramente sui certificati di morte gli errori umani e i guasti del sistema. Eppure i certificati di morte sono ciò su cui fanno affidamento i centri per il controllo e la prevenzione delle malattie per pubblicare statistiche sui decessi a livello nazionale.

Gli autori dello studio, guidato dal dottor Martin Makary della facoltà di medicina della Hopkins, hanno fatto appello al CDC per cambiare il modo in cui raccoglie i dati dai certificati di morte. Ad oggi, non sono state apportate modifiche.

“La colpa è del sistema”

Makary definisce un decesso dovuto a errore medico come un decesso causato da personale non adeguatamente qualificato, errore di giudizio o di cura, un difetto del sistema o un effetto avverso prevenibile. Ciò include guasti del computer, confusione con le dosi o i tipi di farmaci somministrati ai pazienti e complicazioni chirurgiche che non vengono diagnosticate.

“Attualmente il CDC (acronimo che sta per Centrio per la prevenzione e il controllo delle malattie), utilizza un sistema di raccolta dei decessi che calcola solo le cause di morte che si verificano per malattie, condizioni morbose e lesioni”, ha dichiarato Makary in una lettera esortando il CDC a cambiare il modo in cui raccoglie le statistiche sanitarie vitali della nazione.

″È il sistema da incolpare, più che i singoli soggetti”, ha detto Makary. Lo studio statunitense sulla cura del paziente, pubblicato nel 2016, ha esplorato i dati sul tasso di mortalità per otto anni consecutivi. I ricercatori hanno scoperto che, sulla base di un totale di 35.416.020 ricoveri, c’era un tasso di incidenza cumulativo di 251.454 decessi all’anno – o circa il 9,5% di tutti i decessi – che derivavano da errori medici.

Ora, due anni dopo, Makary ha detto di non aver visto la situazione cambiare molto (“gli operatori sanitari sono persone dedite e premurose, ma sono umani. E gli esseri umani commettono errori”).

L’ufficiale capo dell’informazione medica di Pascal, il dottor David Classen, è anche professore associato di medicina presso l’Università dello Utah e consulente attivo in malattie infettive presso la University of Utah School of Medicine di Salt Lake City. Ammette tutti i problemi: “Il sistema di assistenza è frammentato”, ha detto. “Qualsiasi strumento che consenta ai pazienti di gestire le proprie esigenze sanitarie rappresenterebbe un punto di svolta”.

Per migliorare la sicurezza dell’uso dei farmaci, ad esempio, Classen ha sviluppato e implementato un programma computerizzato di immissione degli ordini per i medici presso l’LDS Hospital di Salt Lake City. “Sfruttare la tecnologia dell’informazione sanitaria attraverso l’uso di cartelle cliniche elettroniche dei pazienti ospedalizzati e ambulatoriali è essenziale”.

Molti ospedali, da parte loro, stanno cercando di tenere il passo con la tecnologia per migliorare la sicurezza dei pazienti. 

I medici, sostengono alcuni membri del personale ospedaliero americano, sono stati incoraggiati dalle case farmaceutiche, a volte tramite pagamenti in contanti, a “promuovere” i loro prodotti, come rivelato anche dal sito Dollars for Docs .

Cosa possono fare i pazienti per proteggersi

Secondo il dottor John James, un esperto della sicurezza dei pazienti e autore di A Sea of ​​Broken Hearts: Patient Rights in a Dangerous, Profit-Driven Health Care System, “deve esserci un equilibrio tra la comunità dei fornitori e i pazienti. Non è affatto una relazione uniforme”.

“Makary ha avuto molto coraggio”, ha detto il Dottor James. “Molti medici ora in pensione ti diranno che è un casino ed è terribile. Ma che un giovane medico venga fuori a dirci quello che stiamo sostenendo in questo studio è piuttosto improbabile. Makary è un ragazzo coraggioso. ”

Il sito di James, Patient Safety America , elenca i tre livelli in cui i pazienti possono proteggersi. Questi includono l’essere un utente di assistenza sanitaria “saggio”, esigendo cure di qualità ed economiche; partecipare ai gruppi  in materia di sicurezza dei pazienti, e cioè nei consigli di amministrazione e commissioni che implementano politiche e leggi; e fare pressione per avere norme che favoriscano cure più sicure, trasparenza e responsabilità.

Ecco alcuni altri modi in cui i pazienti possono essere vigili in questo momento:

Fai domande. Ottieni il maggior numero di informazioni possibili dal tuo medico. Chiedi informazioni sui vantaggi, gli effetti collaterali e gli svantaggi di un farmaco o di una procedura raccomandati. Usa i social media per saperne di più sulle condizioni del paziente, nonché sui farmaci e sulle procedure per cui sono stati prescritti.

Cerca una seconda opinione. Se la situazione lo giustifica o se esistono incertezze, chiedi un secondo parere da un altro medico: un buon medico accoglierà con favore la conferma della sua diagnosi e resisterà a qualsiasi tentativo di scoraggiare il paziente dall’apprendere di più.

“Troppo spesso il sistema sanitario mette a tacere le persone su un problema”. Perché? Di solito i medici sono riluttanti a confessarlo, ma alcuni ammettono che le risposte vanno dal semplice ego (prestigio), alla perdita di un paziente a favore di un altro medico di cui si fidano di più.

Porta con te un avvocato. A volte è difficile elaborare tutte le informazioni da solo. Porta un familiare o un amico al tuo appuntamento, qualcuno che possa comprendere le informazioni e i suggerimenti forniti e fare domande.

Scarica un’app. Avendo le tue informazioni mediche letteralmente nel palmo della tua mano, puoi lavorare in squadra con il tuo doc per ridurre il rischio di errori medici. Le app per l’assistenza sanitaria possono essere semplici o complesse e, a seconda dell’età e delle condizioni, puoi gestire il tuo benessere, i farmaci e altro ancora.

 Di Ray Sipherd, speciale su CNBC.com

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